UCI Europe Tour Antwerp Port Epic Antwerpen (BE) zondag 8 september 2019

Info

Sinds 2015 werden in het parcours van Schaal Sels onverharde wegen opgenomen, waardoor de wedstrijd zowel in binnen- als buitenland gevolgd werd. Deze toenemende internationale media-aandacht heeft ertoe geleid dat Schaal Sels in 2018 werd opgesplitst in Schaal Sels Merksem en Antwerp Port Epic. Op die manier staan een verdere internationale groei en het lokaal karakter in Merksem elkaar niet in de weg. Schaal Sels Merksem gaat terug naar de roots, met lokale ronden in en rond Merksem en aankomst op de Bredabaan. De Antwerp Port Epic neemt het concept met de onverharde wegen en de kasseikilometers door de Haven van Antwerpen en de Polder over, maar met een nieuwe start- en aankomstplaats.

De naam verwijst naar twee plaatsen die belangrijk zijn voor de wedstrijd: enerzijds de stad Antwerpen die sinds 2018 als start- en aankomstplaats fungeert; anderzijds de Haven van Antwerpen die een belangrijk deel uitmaakt van het parcours.

Het woord Epic verwijst zowel naar het verleden als het heden van de wedstrijd. Zo was Jacques-Charles Sels toen hij verongelukte bezig met de verkenning van een epische driedaagse etappewedstrijd tussen Milaan en Antwerpen in het kader van de Olympische Zomerspelen 1920. Niet alleen de afstand, maar ook de bergen en het gebrek aan asfaltwegen maakte van de geplande wedstrijd een epische koers met karakter. 

In 2015 ging Schaal Sels terug naar de roots door onverharde wegen op te nemen in het parcours. Tel daarbij de ruwe kasseien en de soms hevige wind in de open velden door de Polder en dan zijn alle elementen opnieuw aanwezig voor een epische wedstrijd. Dat bleek ook tijdens de voorgaande edities. De Antwerp Port Epic zal dit bekend concept vanaf 2018 verderzetten.

Iets voorbij de klok van 12u zal op zondag 2 september de eerste Antwerp Port Epic vertrekken aan het Shengenplein op het Eilandje in Antwerpen, in de schaduw van het prestigieuze nieuwe Havenhuis. Onder het Havenhuis, op het Zaha Hadidplein, zullen net als in 2017 de ploegbussen opgesteld worden. Na ruim 200 kilometer wedstrijd door de Haven langs imposante kranen en metershoge containers, door de winderige polders in het noorden van Antwerpen en over de onverharde stroken en kasseiwegen, zal de eerste winnaar van de Antwerp Port Epic bekend zijn. Hij mag zijn armen de lucht in gooien op dezelfde plek als waar hij zo'n vijf uur eerder vertrokken is, namelijk ter hoogte van het Shengenplein. 

Vanaf 2018 zal Antwerp Port Epic dus door het leven gaan als een UCI 1.1-wedstrijd begin september. Deze plaats op de kalender, samen met de onverharde stroken, zullen zorgen voor een spektakelrijke wedstrijd waarbij de wereldtoppers uit het veld strijd leveren tegen de toppers op de weg. De ambitie van de organisatie is om op termijn verder door te groeien naar een UCI-wedstrijd "Buiten Categorie".

close